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10 lugares interesantes para ver en Piccadilly Circus

Éste lugar podría definirse como el centro de Londres, una especie de kilómetro cero donde artistas callejeros, luces, tiendas, mucho tráfico, alegría y color salpican esta zona tan popular. Está situada en el centro del West End, y es por su ubicación privilegiada el lugar favorito de los habitantes de Londres para quedar con amigos, tomar algo, cenar… En las cercanías de Piccadilly siempre se encuentra un ambiente muy animado.

Piccadilly Circus es un nudo comercial crucial por el que pasean más de 70 millones de personas al año. Pasar por Piccadilly es imprescindible en tu visita a Londres, descubre con Disfrutamiruta todo lo que debes saber sobre Piccadilly.

 

1. Pantallas luminosas

pantallas piccadilly circusLas modernas pantallas luminosas de Piccadilly circus son en sí mismas un icono de la ciudad. El primer cartel luminoso se instaló en 1910.
A día de hoy, más de un siglo después, las modernas pantallas gigantes de última tecnología Led, siguen captando la atención de los viandantes, pero sobre todo de los turistas como yo, que no dudan en inmortalizar un mágico momento con las pantallas publicitarias de Picadilly.

2. Teatros

teatro criterion. piccadilly circus.

Piccadilly es también es una zona conocida por el gran número de teatros que se encuentran en la zona (Theatreland). Uno de los más famosos es Criterion, construido por el arquitecto Thomas Varity en 1874. Su fachada se considera de especial interés y su entrada, como se puede apreciar en la foto, es increíble, capaz de transportarte a otra época.  🙂

 

3. Museo Ripley’s Believe it or Not

museo ripleys. londres.Extraño y divertido museo de cosas absurdas y originales. Disfruté un rato en la entrada con algunos de los objetos en exposición, cuadros hechos con sellos, un “mini” cubierto por completo de cristales, robots gigantes… todo un mundo de objetos peculiares. Lamentablemente el precio de la entrada resulta muy elevado para mi bolsillo y no pude visitar su interior.

4. Fuente de Shaftesbury y estatua de Eros

Esta fuente es el corazón mismo de Picadilly, se construyó en 1893 en memoria de Lord Shaftesbury, un famoso filántropo y político que ayudó a mejorar las condiciones de los obreros en las fábricas y la situación de pobres, enfermos y niños.

La escultura que corona la fuente es conocida popularmente como Eros, aunque su verdadero nombre es “Ángel de la Caridad Cristiana” y no es Eros quien está representado, sino su hermano gemelo Anteros. Este monumento pretende ser símbolo del amor desinteresado que caracterizaba a Lord Shaftesbury.

Esta escultura fue una de las primeras realizadas en aluminio, y causó bastante revuelo en la época, ya que la sociedad del momento no estaba acostumbrada al desnudo en monumentos públicos. El creador  del monumento fué Alfred Gilbert, un hombre bohemio y excéntrico que nunca estuvo contento con su creación.

Durante la segunda guerra mundial la escultura fue retirada (para evitar que sufriera daños) y sustituida por un cartel publicitario. Tras el fin del conflicto la estatua volvió a colocarse en su misma ubicación, tan solo se modificó la orientación del arco, de este Ángel de la caridad, antes apuntaba al norte y ahora apunta hacia Lower Regent Street, el sur.

 

5. Mercadeo de Piccadilly

mercado piccadilly londres.

A menos de cien metros de la famosa y bulliciosa Picadilly Circus, se celebra ¡desde hace más de 30 años! un estupendo mercado de artesanía y antigüedades.

El mercado está situado en el patio de la iglesia de San Jaime, y parte de los beneficios recaudados se dedican a la conservación de la iglesia. Este particular mercado ha ido creciendo con el tiempo, y exceptuando los Domingos permanece abierto todos los días de 10 a 22h. Los lunes, como excepción, el mercado está dedicado a la gastronomía internacional, y degustar comida tailandesa, polaca, italiana o española es tarea fácil.

6. Iglesia de Saint James 

jardines san jaime

El arquitecto Christopher Wren fue el encargado de realizar en ladrillo rojo ésta pequeña iglesia anglicana, situada en la famosa Piccadilly st.  y a menos de 100 metros de la fuente de Eros. Fácilmente inadvertida a los ojos del turista. St James church, merece una pequeña parada. Su entorno es un pequeño rincón de paz entre el bullicio del tráfico y las tiendas de la zona, disfrutar de un café en el bar de su jardín te ofrecerá un momento de relax.

Esta iglesia fue consagrada por el obispo de la ciudad Henry Compton en el siglo XVII y exceptuando el bautizo del poeta y pintor William Blake y un ataque sufrido en la Segunda Guerra Mundial, la iglesia no ha vivido acontecimientos de especial relevancia.

interior san james

En el interior el retablo y la pila son obra de Grinling Gibbons, aunque en mi opinión yo destacaría la columnata. La entrada a esta iglesia es libre.  En ocasiones se organizan conciertos y como comenté en el punto anterior, se celebra en su jardín un colorido mercado de artesanía y antigüedades.

7. Estación de Metro

Ésta estación de metro está considerada un lugar de interés de grado II y se inauguró en 1906. Está construida directamente bajo la plaza de Piccadilly y tiene salidas en sus cuatro esquinas. En 2005 se realizaron unas obras de rehabilitación y acondicionamiento que se prolongaron durante dos años.

8. Pavilion

fuente en almacenes trocadero.pavilion

El edificio Pavilion se construyó en 1885 y fue el primer teatro de lujo de Londres. A lo largo de su historia este edificio ha sido sala de música y cine. En la actualidad el edificio alberga los famosos almacenes Trocadero y está considerado como edificio de grado II. Fué el primer edificio en el que se instalaron los famosos carteles luminosos de Picadilly Circus en 1920.

 

9. Regent Street

regent st

Es una de las calles comerciales más importantes de Londres, su arquitectura es puramente Victoriana y pasear por aquí especialmente en navidad es todo un espectáculo para la vista.

Fué diseñada por Jon Nash en 1811, y una de las primeras calles planificadas de Londres. Piccadilly Circus surge en 1819 para conectar Regent St con Piccadilly, la principal calle de compras de la época. En estos tiempos, Regent St. es una calle transitada y comercial. Más de 75 comercios de esta calle son insignia por su calidad. Mi favorito se encuentra en el número 188, ¡la juguetería Hamleys!

 

10. Soho

soho chinatown

La famosa zona roja de Londres, el Soho, se encuentra a menos de 300 metros de Piccadilly circus. Este peculiar barrio es efervescente y bohemio, algunas calles aún conservan esas luces rojas del pasado pero hablar de Soho es cosa de otro post 😉 .

Curiosidades de Piccadilly

Piccadilly es un tipo de cuello que se estilaba en el siglo XVII, el sastre Robert Baker tenía en la actual Piccadilly St y la antigua calle de Portugal su famoso taller donde fabricaba y vendía estos apreciados cuellos de gola, Piccadilly Hall. Un siglo después la calle era ya oficialmente conocida como Piccadilly.
Espero que estos diez lugares en Piccadilly de Londres despierten en ti la magia que despertaron en mí.

Disfrutamiruta por Londres y continúa viajando con mi globo azul hasta lugares tan excepcionales como el muro de Lennon en Praga o el lago Neuenburg en Suiza. Descubre el barrio más artístico de París o los 5 lugares gratuitos más originales de Amsterdam. Te invito a seguir Ruteros viajeros en Facebook, una página que necesita gente alegre, activa y viajera, ¡esa persona eres tú!

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